100 ans Belbases
Une page oubliée du colonialisme Belge en Afrique

Importance de l'Afrique de l'Est

L'incertitude de la route occidentale

En 1482, le voyageur portugais Diego Cão découvrit l'embouchure du fleuve Congo et depuis lors, des commerçants portugais résidaient à l'embouchure du fleuve. Lors de la conférence de Berlin en 1885, lorsque l'Afrique fut divisée entre les différentes puissances européennes, le Portugal acquit, entre autres, la colonie de l'Angola, sur la rive gauche du fleuve Congo, et le protectorat de Cabinda (Congo portugais) sur la rive droite à l'embouchure de le courant.

Le fleuve Congo était le seul accès à la mer pour le Congo belge, mais la présence portugaise rendait cette route incertaine.

Même si la conférence de Berlin prévoyait la liberté des échanges dans le bassin du Congo, la Belgique n'était pas rassurée et cherchait très tôt une deuxième route via l'océan Indien. L'expérience des divers blocages de l'Escaut par les Pays-Bas, rendant l'accès au port d'Anvers impossible, n'y sont pas étrangers.

La route de l'Est

À la fin du XIXe siècle, en une vingtaine d'années, les moyens de transport en Afrique ont en effet fait d'énormes progrès. Au Congo, où les Belges ont réalisé un exploit remarquable en 1868, contournant les cataractes du fleuve Congo, obstacle insurmontable pour les explorateurs depuis des siècles, et en construisant une ligne de chemin de fer entre Matadi et Kinshasa.

Hormis la route via Matadi, le Congo, dans son immensité, a toujours souffert d'un défaut: qu'il n'avait pas de route d'exportation sur son territoire vers la mer, qu'il contrôlait lui-même à 100%. D'où la recherche d'une route alternative vers l'Océan Indien.

Avant la Première Guerre mondiale, l'Allemagne avait développé le port de Dar es Salaam afin qu'il puisse desservir ses possessions est-africaines. Elle a également construit une voie ferrée de 1 252 kilomètres de long (Tanganjikabahn) entre Dar es Salaam et Kigoma pour le transport de marchandises à destination et en provenance du Ruanda-Urundi. (Ruanda-Urundi était le nom d'une partie de l'ancienne colonie de l'Afrique orientale allemande, jusqu'à ce qu'elle obtienne son indépendance en 1962 en tant que pays séparés du Rwanda et du Burundi.)

Alors qu'un voyageur de fin 19ème siècle nécessitait encore environ 100 jours pour parcourir la route entre Dar es Salaam et Ujiji (Kigoma), avec des porteurs, le même voyage pouvait être achevé en 58 heures début du 20ème siècle. [2] [3] Ceci rendit la voie vers l'est intéressante.
L  I  R  E     L  A     S  U I T  E